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Le dernier pilote belge ayant participé au D-Day s'est éteint

Le dernier pilote belge ayant combattu au sein d'une escadrille belge de la Royal Air Force (RAF) britannique, Joseph "Jeff" Moureau, est décédé à l'âge de 99 ans, a annoncé jeudi la Force aérienne.

« Avec tristesse, la Force aérienne belge dit adieux au dernier pilote de chasse survivant de Spitfire de Belgique durant la Seconde Guerre mondiale", a-t-elle indiqué sur Twitter. "Blue skies forever... », a ajouté la composante Air.

Né à Jette (Bruxelles) le 13 avril 1921, il avait, avec son frère jumeau, Alfred, rejoint la Grande-Bretagne en 1940. Tous deux s'étaient engagés comme pilotes dans la RAF. Après une longue formation, ils sont qualifiés sur le chasseur Spitfire. Ils sont mutés à la 349e escadrille qui est essentiellement composée d'aviateurs belges.

Le jour de l'opération "Overlord", le débarquement allié en Normandie le 6 juin 1944, "Jeff" Moureau avait abattu un bombardier un Junker Ju88 allemand.

Après le conflit, Joseph Moureau avait rejoint la compagnie civile Sobelair avant d'entrer comme son frère à la Sabena. Il y a volé pendant plus de trente ans sur tous les avions de la compagnie nationale.

Son enterrement a eu lieu ce vendredi à Strombeek, "dans la plus stricte intimité", selon l'association Les 'Vieilles Tiges' de l'Aviation belge.